1959. Gavin MacLeod, da marinaio Hunkle di Operazione Sottoveste a capitano Stubing di Love Boat. Recordman per numero di puntate televisive girate

Gavin MacLeod

Qualcuno lo ricorderà nei panni del marinaio Ernest Hunkle, del film Operazione Sottoveste (Operation Petticoat, 1959). Ma per tutti Gavin MacLeod (Allan George See, 1931-2021), scomparso il 29 maggio 2021, era il capitano Merrill Stubing nella serie tv Love Boat.

Nome d’arte

Il cognome d’arte gli fu ispirato dall’insegnante di teatro Beatrice MacLeod (1910-1972), mentre il nome Gavin lo prese dal personaggio in un dramma televisivo.

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Il perché della scelta

Anni dopo Gavin MacLeod confessò in un’intervista d’aver deciso di usare un nome fittizio perché aveva l’impressione che quello autentico fosse un ostacolo al successo.

Blake Edwards

Non c’è dubbio che il regista Blake Edwards (1922-2010) fu tra quelli che meglio valorizzarono le qualità di Gavin MacLeod.

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La carriera al cinema

Oltre a Operazione Sottoveste, Blake Edwards gli offrì il ruolo di professor Thayer nel film In due è un’altra cosa (High Time, 1960), con Bing Crosby (1903-1977) e le musiche di Henry Mancini (1924-1994).

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Hollywood Party

E quello dell’arrogante e ridicolo produttore C.S. Divot nella pellicola  Hollywood Party (The Party, 1968), protagonista Peter Sellers (1925-1980).

L’uomo e il mare

Di sicuro il mare ha avuto un ruolo preponderante nella carriera artistica di Gavin MacLeod.

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Un equipaggio tutto matto

Il primo ruolo televisivo importante fu, infatti, quello del marinaio Joseph “Happy” Haines nel telefilm Un equipaggio tutto matto (McHale’s Navy, 1962-1966), con Ernest Borgnine (1917-2012)  nei panni del tenente comandante Quinton McHale.

Attore televisivo

Gavin MacLeod comparve anche in altri telefilm famosi come Dottor Kildare (1961), Perry Mason (1961-1965), I mostri(The Munsters,1964) e Gli Eroi di Hogan (Hogan’s Heroes, 1966-1969).

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Mary Tyler Moore

Alla fine, tra il cinema e la televisione, fu quest’ultima a dargli le maggiori soddisfazioni. Nel 1970 entrò infatti nel cast della sitcom Mary Tyler Moore come Murray Slaughter  e vi rimase per tutte e 7 le stagioni e 168 episodi.

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Murray Slaughter

Nella fiction Murray Slaughter era sposato con Marie (Joyce Bulifant, 1937), ma segretamente innamorato di Mary Richards (Mary Tyler Moore,1936-2017). Il ruolo gli valse due nomination ai Golden Globe.

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Love Boat

Gavin McLeod ebbe la grande fortuna di passare da un telefilm di successo all’altro. Nel 1977, terminato Mary Tyler Moore, iniziò subito Love Boat, la commedia romantica durata 10 anni, ambientata su una nave da crociera.

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Merrill Stubing

La parte del capitano Merrill Stubing , noto per il caratteristico saluto, gli valse 3 nomination ai Golden Globe. La serie fu trasmessa in 90 paesi per un totale di 249 episodi, in cui Gavin MacLeod compare sempre, che uniti a quelli di Mary Tyler Moore fanno un vero record.

Il ritorno

Nel 1987 Gavin MacLeod vestì di nuovo i panni del capitano Stubing nella pellicola The Love Boat: A Valentine Voyage e nel 1990 per l’episodio Reunion, nella seconda stagione del telefilm Love Boat-The Next Wave seguito di Love Boat. (E.M. per 70-80.it)

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