1960. Il villaggio dei dannati. Biondi e dagli occhi luminescenti i bambini extraterrestri terrorizzano la Gran Bretagna e vengono censurati

Il Villaggio dei dannati

Nel 1957, la statunitense MGM acquisì i diritti, prima che uscisse, del romanzo scritto da John Wyndam (1903-1969) I figli dell’invasione (The Midwich Cuckoos), divenuto nell’adattamento cinematografico Il Villaggio dei Dannati (Village of the Damned) uscito nel 1960 .

Torna il tema dell’invasione

Soggetto caro alle produzioni americane del periodo, Il Villaggio dei Dannati, racconta un’invasione aliena avvenuta nel villaggio britannico di Midwich. Dopo alcune ore di sonno, 12 donne rimangono incinte, senza un motivo plausibile.

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Bambini extraterrestri

Una volta cresciuti, i bambini presentano tutti le stesse caratteristiche fisiche:sono biondi e hanno il potere di leggere e controllare la mente umana.

Gli occhi luminosi

Nel momento in cui i bambini attivano i poteri telepatici, i loro occhi diventano luminosi: l’effetto venne reso utilizzando il negativo delle immagini. Peraltro, per renderlo più autentico, gli attori scelti avevano gli occhi scuri.

Il Villaggio dei dannati1

I protagonisti

Ne Il Villaggio dei Dannati il fisico Goldon Zellaby (l’attore George Sanders, 1906-1972) scopre le origini aliene del figlio David (Martin Stephens, 1949), avuto dalla consorte Anthea (Barbara Shelley, 1933).

Un film sfortunato

Come diversi suoi predecessori, Il villaggio dei dannati andò incontro a diversi ostacoli, sia prima che dopo le riprese. Il soggetto relativo a donne vergini rimaste incinte, ritenuto irriverente dalle comunità religiose americane, costrinse la produzione a spostare le riprese dagli Stati Uniti alla Gran Bretagna.

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Sceneggiatura poco adatta

Concepito come un film americano, la sceneggiatura de Il villaggio dei dannati risultò al regista Wolf Rilla (1920-2005) poco adatta alla nuova ambientazione. Al punto che la  riscrisse in un solo fine settimana, aiutato dal produttore Ronald Kinnock (1910-1995).

Il Villaggio dei dannati2

La censura britannica

La censura britannica diede il nulla osta alla proiezione nelle sale, ma solo dopo la rimozione dell’effetto occhi luminosi dei bambini, ritenuto eccessivo per la sensibilità del pubblico. Di fatto l’unico effetto speciale del film, motivo principale della sua fama, sparì nell’edizione inglese.

Successo al botteghino

Nonostante le avversità incontrate, Il Villaggio dei Dannati fu accolto favorevolmente dal pubblico britannico e americano, incassando in tutto un milione e mezzo di dollari. A esso si ispirarono due pellicole uscite nel 1995 e 2019. (E.M. per 70-80.it)

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