1976. Da una costola di Happy Days nasce Laverne & Shirley, che negli USA la supera in notorietà e dà vita al tornello di personaggi seriali

Laverne

Come Mork & Mindy, Le ragazze di Blansky,  Out of the Blue e Jenny e Chachi, Laverne & Shirley fu uno spin-off della celeberrima Happy Days.

Spin-off dello spin-off

Il più riuscito tra le derivazioni di Happy Days, peraltro. Considerato che giunse, almeno negli USA, a superare la serie madre, conseguendo per due anni di seguito il primo posto negli ascolti. E a generare a sua volta uno spin-off: la serie animata Laverne and Shirley in the Army.

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La fabbrica di birra

Con ben 178 episodi andati in onda dal 1976 al 1983 (in Italia dal 1980 sulle tv locali legate al circuito Radiovideo), la serie si sviluppava sulle divertenti vicende dell’italoamericana (figlia di un pizzaiolo) Laverne DeFazio (Penny Marshall, 1943-2018) e l’eterna cuoricina Shirley Feeney (Cindy Williams, 1947).

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Fidanzate di Richie e Fonzie

Entrambe operaie della fabbrica di birre Shotz di Milwaukee, che in Happy Days erano le fidanzate di Richie e di Fonzie.

Laverne

 

Melting pot

Le due ragazze, dalle personalità molto diverse (disincantata Laverne e sognatrice Shirley) dividono un seminterrato che è un vero e proprio melting pot di amici e fidanzati (tra ex, attuali o potenziali).

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Tornelli di personaggi

I quali danno via a quello che diverrà un tornello di personaggi da una serie all’altra (in Laverne & Shirley compaiono personaggi di Happy Days e viceversa) che sarà preso come modello da altri telefilm negli anni successivi.

La sigla

Curiosità: la bella sigla originale (Make Our Dreams Come True di Cyndi Grecco, 1976) fu sostituita nella versione italiana da una canzone con testo inglese cantata da Romina Power (1943) ed intitolata appunto Laverne & Shirley.

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La scomparsa di Laverne

L’attrice che impersonava la simpatica Laverne, Penny Marshall, è scomparsa nel 2018 (a 75 anni) per complicazioni dovute al diabete.  Figlia di Anthony Wallace Marshall (1906-1999), produttore cinematografico statunitense di origine italiana (il vero cognome era Masciarelli) e di un’insegnante di danza statunitense di origini scozzesi e inglesi, era sorella del regista Garry Marshall (1934-2016).

Regista

A sua volta regista, la Marshall diresse Whoopi Goldberg (1955) in Jumpin’ Jack Flash (1986) e Tom Hanks (1956) in Big (1988), mentre nel 1990 realizzò Risvegli con Robert De Niro (1943) e Robin Williams (1951-2014).

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