1985. Torna il ricordo del Vietnam con 19 di Paul Hardcastle che campiona sulla voce un mitra. Come Gianni Morandi nel 1967

Paul Hardcastle

19 è un brano del musicista britannico Paul Hardcastle (1957), pubblicato nel 1985 come primo singolo dal suo omonimo album.

Gli effetti distorsivi di Paul Hardcastle

Il pezzo suscitò grande interesse nel pubblico, non solo per le pesanti distorsioni di voci (effetti ancora precoci negli anni ’80) che lo accompagnano nell’ascolto, ma anche per il forte messaggio contro la guerra che trasmette.

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Il messaggio

Messaggio che si concentrava sul coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam e sull’effetto che aveva avuto sui soldati veterani.

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Gli spezzoni dei notiziari

Come accennato, il brano è ricco di campionamenti audio, gli alcuni spezzoni di un notiziario di Peter Thomas, alcune interviste (“non ero cosciente di quello che stava succedendo“) e contributi presi da Vietnam Requiem.

Vietnam Requiem

Questo era  un documentario della rete tv statunitense ABC incentrato sullo choc che il conflitto vietnamita aveva provocato nelle menti e nei corpi dei soldati che vi avevano partecipato. Hardcastle fu ispirato dalla visione del documentario, confrontando la sua vita all’età di diciannove anni a quella dei soldati delle prime linee nel Vietnam.

Paul Hardcastle

19

Ciò che mi ha colpito è come fossero giovani i soldati morti: il documentario sottolineava che la loro età media sul campo di battaglia era di diciannove anni. Ero fuori a divertirmi nei pub e nei club quando avevo 19 anni e non nella giungla ad essere ucciso”, dichiarò l’artista.

L’età media dei soldati durante la II Guerra Mondiale e quella in Vietnam

Il titolo 19 deriva appunto dall’età media di un soldato americano che aveva preso parte al conflitto, rispetto a quella della seconda guerra mondiale, ventisei.

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Top Hit

Subito dopo la pubblicazione, 19 scalò tutte le classifiche di musica pop britanniche raggiungendo il primo posto che lasciò dopo cinque settimane. Raggiunse, inoltre, le prime venti posizioni nella Billboard statunitense. Per un lungo lasso di tempo, fu il singolo più venduto in tredici paesi.

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Tre versioni

E ciò anche grazie al fatto che furono registrate più versioni del brano in varie lingue come l’inglese (di cui esistono a sua volta tre diverse versioni: Extended Version, Destruction Mix e 19: The Final Story), il francese, lo spagnolo, il tedesco e il giapponese).

Gianni Morandi l’aveva fatto prima

Sembra una novità, quella del campionamento della parola Nineteen come se fosse una mitragliata. E quasi nessuno fa notare che, nel 1967, Gianni Morandi (1944) con C’era un ragazzo che come me amava i Beatles e i Rolling Stones, aveva fatto esattamente la stessa cosa. Con metodi più essenziali.

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